Satu Tahun Ingenuity di Mars, Helikopter Pertama Terbang di Luar Bumi

Satu tahun yang lalu, tepatnya tanggal 18 Februari 2021, helikopter Mars milik NASA, Ingenuity, mendarat di Kawah Jezero, Mars. Pencapaian ini membuatnya menjadi helikopter pertama yang pernah terbang di langit dunia di luar Bumi.

Sejauh ini, misi Ingenuity senilai US$ 85 juta (Rp 1,2 triliun) telah mengumpulkan total 19 penjelajahan Planet Merah dan akan terus bertambah.

“Kami masih sangat kuat,” Jaakko Karras, wakil kepala operasi Ingenuity di Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA di California Selatan, sebagaimana dikutip Space, 17 Februari 2022. “Tidak ada satu pun item yang membuat kami gugup. Semuanya bertahan dengan sangat baik.”

Helikopter bertenaga surya itu bekerja dengan sangat baik dan tetap sehat sehingga NASA memberikan perpanjangan misi.

Ingenuity terbang ke Mars di dalam perut Perseverance dan dikeluarkan dari wahana pemburu sampel itu enam minggu setelah mendarat, pada 3 April 2021. Helikopter itu kemudian memulai kampanye selama sebulan yang melakukan penerbangan di luar Bumi.

Ingenuity mendukung misi mendemonstrasikan teknologi itu, mengukir namanya dalam buku-buku sejarah penerbangan bersama para legenda seperti Wilbur dan Orville Wright.

Pertunjukan itu bukan satu-satunya penghubung antara Ingenuity dan Wright bersaudara. Helikopter itu membawa ke Mars sepotong kecil kain dari Flyer 1, pesawat yang melakukan penerbangan bertenaga pertama di Bumi pada bulan Desember 1903.

Ingenuity telah mendorong batas penerbangan Planet Merah selama fase baru ini. Misalnya, dalam penerbangan nomor 11, pada 4 Agustus, helikopter menempuh 1.257 kaki (383 meter), berada 39 kaki (12 m) di atas tanah merah dan mencapai kecepatan maksimum sekitar 11 mph (19 km/jam). Ingenuity belum mencapai batas itu di salah satu dari lima penerbangan pertamanya.

Rotorcraft itu juga melakukan pekerjaan pengintaian untuk Perseverance dalam perjalanan yang lebih lama dan lebih ambisius, membantu tim rover merencanakan rute dan menjangkau target sains potensial.

Misalnya, pawang Perseverance memutuskan untuk tidak mengirim robot beroda enam itu ke area yang dijuluki “Raised Ridges” sebagian besar karena pengintaian Ingenuity. “Itu tidak berarti tim tidak memiliki perdebatan hebat tentang nilai sains yang sebenarnya,” Kevin Hand dari JPL, co-pemimpin kampanye sains pertama Perseverance.

“Tapi setidaknya dengan Ingenuity, kami bisa melihat lebih dekat dan melihat bahwa tidak ada sesuatu yang sangat berbeda dari apa yang kami amati di tempat lain.” Kevin mengagumi umur panjang Ingenuity, menyebutnya “mesin kecil yang mampu.”

Misi sebagai pembuka jalan ini belum sepenuhnya mulus untuk Ingenuity. Misalnya, helikopter gagal berpindah ke mode penerbangan seperti yang direncanakan menjelang penerbangan mendadak pertama, membuat lepas landas bersejarah itu mundur sekitar seminggu.

Upaya pertama Ingenuity di nomor penerbangan 14 dibatalkan setelah helikopter mendeteksi anomali di dua dari enam motor servo kontrol penerbangannya. Dan badai debu besar Mars menunda penerbangan 19 lebih dari sebulan. Masalah seperti itu telah diperkirakan terjadi pada misi eksplorasi planet, terutama yang mempelopori teknologi dan kemampuan baru.

Ingenuity telah mendukung semuanya hingga saat ini, menunjukkan bahwa masa depan sangat cerah untuk eksplorasi udara di Mars.

Leave a Reply

Your email address will not be published.